Cuộc chiến mùa đông mới của Nga: Putin có thể đi con đường của Napoléon và Hitler?


Bởi Antony Beevor

Ngày 29 tháng 12 năm 2022

Xe tăng Nga gần biên giới phía đông Ukraine, vùng Rostov, Nga, tháng 1 năm 2022
Xe tăng Nga gần biên giới phía đông Ukraine, vùng Rostov, Nga, tháng 1 năm 2022 Serge Pivovarov / Reuters

Một trong những chiến thắng quân sự vĩ đại nhất của Nga đã xảy ra vào mùa đông lạnh nhất của Âu Châu trong 500 năm. 

Vào đầu thế kỷ thứ mười tám, Sa hoàng Peter Đại đế đã phải vật lộn đẩy lùi các lực lượng đáng gờm của Charles XII của Thụy Điển, đang tiến vào Moscow. Sau đó là trận Đại băng giá năm 1708–9, chim đang bay đã chết cóng phải rơi xuống đất. Đội quân hơn 40.000 người của Charles nhanh chóng mất đi một nửa sức mạnh vì nhiễm lạnh và chết đói. Trong một nỗ lực để thoát khỏi cái lạnh, nhà vua Thụy Điển đã dẫn tàn quân về phía nam đến Ukraine để gia nhập thủ lĩnh Cossack, Hetman Ivan Mazepa, và lực lượng của ông ta. Nhưng thiệt hại đã xảy ra. Mùa hè năm sau, quân Nga của Peter đã đánh tan các lực lượng suy yếu của Charles trong Trận Poltava, chấm dứt đế chế Thụy Điển và các kế hoạch chống lại Nga.

Người Thụy Điển không phải là quân đội châu Âu đầu tiên và cũng không phải là quân đội cuối cùng của châu Âu phải hứng chịu sự tàn phá của “Đại tướng mùa đông” ở biên giới nước Nga. Càng trầm trọng hơn bởi sự mở rộng của vùng đất Á-Âu, giao tranh mùa đông ở đó thường chứng tỏ là sự sụp đổ của những đội quân lớn. Trong nhiều thế kỷ, hiện tượng này thường có lợi cho Nga khi liên tiếp các quân đội hùng mạnh không chống chọi được với trang thiết bị không đầy đủ, đường tiếp tế thiếu hụt và sự chuẩn bị kém. Nhưng khi cuộc chiến của Tổng thống Nga Vladimir Putin ở Ukraine bước vào những tháng khắc nghiệt nhất trong năm, có nhiều dấu hiệu cho thấy lần này có thể chính Nga, chứ không phải đối thủ (Ukraine), sẽ phải gánh chịu những hậu quả tồi tệ nhất.


HOÀNG ĐẾ CẦN NGỰA (HIS EMPIRE FOR A HORSE) (*)

Thất bại mùa đông nổi tiếng nhất của châu Âu ở Nga diễn ra vào năm 1812—chỉ hơn một thế kỷ sau Trận Poltava—khi Đại quân của Napoléon rút lui khỏi Moscow. Chiến thuật thiêu hủy đất đai của Nga, khiến quân Pháp không có thức ăn hoặc nơi trú ẩn dọc theo đường rút quân, càng khiến hậu quả trở nên nguy hiểm hơn. Tuy nhiên, thương vong lớn nhất đã xảy ra trước đó.

Đại quân có gần nửa triệu quân khi vượt qua sông Neman, biên giới giữa Phổ và Nga, vào tháng 6 năm 1812. Nhưng quân đội đã sớm mất đi một phần ba sức mạnh do nắng nóng mùa hè, bệnh tật, đói kém và kiệt sức khi hoàng đế buộc binh sĩ của mình tiến về Mátxcơva. Mặc dù ban đầu việc rút lui của Nga là ngoài ý muốn, nhưng các chỉ huy của Sa hoàng Alexander I đã sớm nhận ra lợi thế. Họ tiếp tục rút lui về phía đông và không đứng vững cho đến khi Tướng Mikhail Kutuzov được lệnh ngăn chặn Napoléon tại Borodino, 75 dặm về phía tây Moscow. Trận chiến đã chứng tỏ một chiến thắng đắt giá cho người Pháp, mặc dù nó giúp họ tiến vào Moscow mà không gặp khó khăn gì.

Nhưng chính mùa đông đang đến gần đã gây tử vong cho những kẻ xâm lược. Napoléon đã lãng phí năm tuần ở Moscow để mong đợi sa hoàng chấp thuận. Khi đại quân cuối cùng bắt đầu rút về trung tâm châu Âu vào ngày 19 tháng 10, quân lính vẫn mặc quân phục mùa hè. Họ cũng đã bị mất hành lý trên chuyến tàu và có thể mong đợi ít thức ăn trên đường đi. Sự thiếu hụt lớn nhất của họ là kỵ binh để ngăn chặn quân Cô-dắc đang cướp bóc. Những chú ngựa con Cossack xù xì đã quen với những trận bão tuyết mùa đông bắt đầu một tháng sau đó, trong khi những con ngựa kéo cuối cùng từ Tây Âu gục ngã vì lạnh và thiếu thức ăn thô xanh. Những người lính chết đói đã chặt thịt của chính họ trước khi họ chết. Đào ngũ hoặc đầu hàng không phải là một sự đảm bảo cho sự sống còn. Những người Cô-dắc báo thù chờ đợi để xiên lính địch trên cây thương dài của họ; Nông dân Nga chỉ đơn giản là tàn sát họ bằng lưỡi hái. Đến đầu tháng 12, Napoléon lo sợ về một cuộc đảo chính trong thời gian vắng mặt, đã bỏ mặc quân đội của ông để tiến về Paris trước khi những người lính bị đóng băng của ông có thể đến nơi an toàn. Đến thời điểm này, quân của ông đã chịu gần 400.000 thương vong, đánh mất đi danh tiếng bất khả chiến bại trên chiến trường của ông.

Một trường hợp khác ít được biết đến hơn, mặc dù không kém phần quan trọng, là cách thức Nga giành chiến thắng. Mặc dù đã mất 200.000 quân, giới lãnh đạo quân sự của Nga ít quan tâm đến thương vong của mình so với Napoléon. Các sĩ quan Nga vẫn đối xử với những người lính nông dân tốt hơn chút ít so với nông nô (và chế độ nông nô đã không bị bãi bỏ ở Nga trong 50 năm nữa). Sự thiếu quan tâm đến sức khỏe của binh lính – và thái độ thản nhiên trước những tổn thất lớn thông qua cái gọi là chiến thuật máy xay thịt – là điều hiển nhiên trong quân đội của Putin ở Ukraine ngày nay.


KHỦNG BỐ ĐỎ, BĂNG GIÁ TRẮNG

Nửa thế kỷ sau, trong Thế chiến thứ nhất, thái độ của giới chức chỉ huy quân sự Nga hầu như không thay đổi. Những người đàn ông của họ có thể được tận dụng. Cuộc sống dưới chiến hào của binh lính dọc theo mặt trận phía đông chạy qua Belorussia, Galicia và Romania từ năm 1915 đến năm 1917 là một trải nghiệm vô nhân đạo. Nhiều người phẫn nộ vì các sĩ quan đã nghỉ khỏe hàng đêm sự ấm áp và tương đối thoải mái trong những nhà gỗ của nông dân đàng sau mặt trận.

Nhà văn Nga và là người chống Nga hoàng Maxim Gorky nhận xét về những người lính nhập ngũ: “Sau khi đào sâu vào lòng đất, họ sống trong mưa và tuyết, trong bẩn thỉu, trong điều kiện chật chội, đang bị bệnh tật làm cho kiệt quệ và bị sâu bọ rúc rỉa; họ sống như những con thú. Nhiều người không có giày ống và phải dùng giày làm bằng vỏ cây bạch dương. Các trạm điều trị cho những người bị thương ở phía trước gần như nguyên thủy như trong Chiến tranh Krym. Thực tế này trái ngược hoàn toàn với những bức ảnh chụp sa hoàng và các cô con gái của nữ công tước trong trang phục y tá trước cuộc cách mạng tháng 2 năm 1917. 

“Điều kiện mùa đông trong Nội chiến Nga (1917–21) thậm chí còn tồi tệ hơn. Những nạn nhân đáng thương nhất là những người dân tị nạn chạy trốn khỏi cuộc tấn công dữ dội của người Bolshevik (cộng sản), hay còn gọi là Khủng bố Đỏ. Trong suốt mùa đông năm 1919, sự sụp đổ của đội quân Bạch Nga của Đô đốc Kolchak ở Siberia đã tạo ra những cảnh tượng khủng khiếp dọc theo Tuyến đường sắt xuyên Siberia bị tắc nghẽn. Các tầng lớp quý tộc, gia đình trung lưu và những người chống Bolshevik thuộc mọi thành phần đang cố gắng trốn đến Vladivostok ở Viễn Đông Nga để tránh bị Hồng quân Cộng sản đang tiến lên từ Urals bắt giữ.

“Đến giữa tháng 12 năm đó, Quỷ đỏ đã bắt kịp và chiếm thành phố phía nam Siberia và trung tâm công nghiệp Novo-Nikolaevsk (Novosibirsk ngày nay), cùng với nhiều chuyến tàu vẫn bị chặn. Bản thân thành phố đang nằm trong tầm kiểm soát của dịch bệnh sốt phát ban. Tất cả ngựa, xe đẩy và xe trượt tuyết có sẵn đều đã được lấy đi, vì vậy những người tuyệt vọng bắt đầu đi bộ mà không biết rằng xa hơn về phía trước ở Krasnoyarsk đã lên tới hơn 30.000 nạn nhân.

“Đại úy Brian Horrocks, một sĩ quan Anh trong cuộc can thiệp của quân Đồng minh vào Nga, đã viết: “Một cuộc rút lui đồng loạt là một trong những cảnh tượng buồn bã và tuyệt vọng nhất trên thế giới . “Người ốm vừa ngã xuống và chết trong tuyết.” Anh ta kinh hoàng trước những điều kiện tồi tệ mà ngay cả những người tị nạn phải đối mặt, những người đã tìm được một chỗ trong những toa xe chở gia súc chật cứng. Hầu hết các toa xe đều không có hệ thống sưởi khi nhiệt độ xuống thấp tới âm 22 độ F. “Điều khiến tôi ấn tượng nhất là sự dũng cảm của những người phụ nữ, nhiều người trong số họ được nuôi dưỡng trong sự xa hoa, đang đối mặt với tương lai vô vọng,” anh viết. “Những người đàn ông được cho nhiều hơn để tự thương hại.” Các sĩ quan tham mưu của Kolchak sau đó đã say sưa chìm vào quên lãng.

Khi các chỉ huy của người Nga trắng, Séc và Ba Lan tranh cãi gay gắt về quyền ưu tiên cho các chuyến tàu chở quân, những người tị nạn chết đói và đông lạnh đang chết với tốc độ đáng báo động. Một sĩ quan đã viết rằng các chuyến tàu tại một số nhà ga ở Siberia đang dỡ hàng trăm thi thể của những người chết vì lạnh và bệnh tật. Một sĩ quan khác viết: “Những xác chết này được xếp chồng lên nhau tại các nhà ga như đống củi gỗ. “Những người còn sống không bao giờ nói chuyện, không nghĩ về bất cứ điều gì ngoại trừ làm thế nào họ có thể thoát khỏi cái chết và ngày càng xa tránh khỏi những người Bolshevik.”

Ở phía bắc Kavkaz, được biết đến với cái nóng mùa hè chói chang, mùa đông đôi khi có thể khiến nhiệt độ giảm xuống hơn 22 độ F trong vòng chưa đầy một giờ. Vào tháng 2 năm 1920, các sư đoàn kỵ binh của Tướng Dmitry Pavlov bị một trận bão tuyết bất ngờ tấn công. Pavlov “mất một nửa số ngựa và chết cóng trên thảo nguyên,” chỉ huy cấp cao của Hồng quân lưu ý. Nhưng thiệt hại về người còn tồi tệ hơn nhiều. “ Chúng tôi bỏ lại trên thảo nguyên hàng nghìn người chết cóng, và trận bão tuyết đã chôn vùi họ,” một sĩ quan Cossack kể lại. Những người sống sót đã tìm cách rúc vào ngựa. Pavlov, người đã xem thường trước những lời cảnh báo về sự thay đổi thời tiết có thể xảy ra, bản thân đã bị tê cóng nghiêm trọng.


TÀU PHÁ BĂNG CỦA STALIN

Vào thế kỷ 20, điều kiện mùa đông trên vùng đất Á-Âu gây ra mối đe dọa ngày càng tăng không chỉ đối với con người và ngựa mà còn đối với vũ khí quân sự. Đôi khi điều này gây bất lợi cho Nga. Mặc dù có sức mạnh không tương xứng và lượng đạn dược tiêu hao lớn, quân đội Liên Xô đã thất bại trong việc phá vỡ sự kháng cự của Phần Lan trong Chiến tranh Mùa đông 1939–40, sau cuộc xâm lược Phần Lan của Stalin. Người Phần Lan, chứng tỏ mình là những người thực hành chiến thuật mùa đông thậm chí còn giỏi hơn những kẻ xâm lược của họ, đã khủng bố lính Hồng quân cả ngày lẫn đêm khi đội quân trượt tuyết ngụy trang màu trắng tung ra các cuộc tấn công bất ngờ từ các khu rừng, rồi biến mất như những bóng ma. Sự dũng cảm và kỹ năng của họ đã thuyết phục được Stalin chấp nhận nền độc lập của Phần Lan. Nhưng nó cũng là một bài học cho cuộc chiến sắp tới.

Trong quá trình cơ giới hóa quân sự nhanh chóng giữa hai cuộc chiến tranh thế giới, Liên Xô đã tạo ra lực lượng xe tăng lớn nhất toàn cầu. Hồng quân ít nhất đã học được rằng súng và động cơ cần chất bôi trơn đặc biệt trong điều kiện khắc nghiệt. Những biện pháp như vậy đã chứng tỏ khả năng then chốt của Stalin trong việc ngăn chặn quân đội của Hitler khi tiến đến Moscow vào tháng 12 năm 1941. Cả quân đội Đức và Luftwaffe đều không chuẩn bị trước. Họ phải đốt lửa dưới gầm xe và động cơ máy bay để làm tan băng cửa ấm.

Những người lính Đức cay đắng gọi điều kiện mùa đông là “thời tiết giúp người Nga”. Họ ghen tị với Đồng phục mùa đông của Hồng quân, với bộ quần áo ngụy trang màu trắng và áo khoác bông có đệm, hiệu quả hơn nhiều so với áo khoác ngoài của Đức. Các nhà sử học quân sự Nga cho rằng tỷ lệ tê cóng và vết thương ở chân tương đối thấp trong lực lượng Liên Xô là do quân sự cũ của họ sử dụng băng quấn chân bằng vải nhiều lớp thay vì tất (vớ). Những người lính Đức cũng bị tổn thương nhanh hơn vì những chiếc giày ống của họ có những chiếc đinh thép hút hết hơi ấm. Vào tháng 2 năm 1943, khi tàn dư của Tập đoàn quân số 6 của Thống chế Paulus cuối cùng đã đầu hàng tại Stalingrad—bước ngoặt tâm lý của Thế chiến II—hơn 90.000 tù nhân Đức đã khập khiễng rời khỏi thành phố trên đôi chân lạnh cóng.

Tướng Mùa Đông cũng đóng một vai trò quan trọng trong chiến thắng cuối cùng của Hồng quân vào năm 1945. Cuộc đột phá vĩ đại của Liên Xô vào tháng Giêng, một cuộc tấn công từ sông Vistula đến sông Oder, phụ thuộc vào thời tiết. Các nhà dự báo thời tiết Nga đã dự đoán về “một mùa đông kỳ lạ” với “mưa lớn và tuyết ướt” sau những đợt sương giá nghiêm trọng của tháng Giêng. Có lệnh đi sửa giày ống. Stalin và bộ chỉ huy tối cao của Hồng quân ấn định ngày 12 tháng 1 là ngày bắt đầu cuộc tấn công, để quân đội xe tăng của Liên Xô có thể tận dụng lợi thế của mặt đất đóng băng sâu trước khi băng tan. bắt đầu từ ngày 20 tháng 1 để giảm áp lực cho người Mỹ ở Ardennes. (Các lực lượng Hoa Kỳ đã chận đứng cuộc tấn công quân Đức ở đó ngay sau lễ Giáng sinh.) Trên thực tế, có một động cơ khác:

Stalin muốn kiểm soát nhiều lãnh thổ của Balan trước khi gặp lãnh đạo Mỹ là TT Franklin Roosevelt và Thủ tướng Anh Winston Churchill tại Yalta vào tuần đầu tiên của tháng Hai.

Các chỉ huy của Stalin đã không muốn làm ông thất vọng. Đại tá Iosif Gusakovsky khoe: “Xe tăng của chúng tôi di chuyển nhanh hơn tàu hỏa đến Berlin. Anh ta đã không chờ đợi thiết bị bắc cầu đến tiền tuyến trước khi cố gắng vượt qua sông Pilica. Anh ta chỉ cần ra lệnh cho những chiếc xe tăng dẫn đầu của mình dùng súng phá tan băng, sau đó lái thẳng qua lòng sông. Những chiếc xe tăng, hoạt động như tàu phá băng, đẩy tảng băng sang một bên “với một tiếng sấm khủng khiếp”, một trải nghiệm kinh hoàng đối với những người lái xe kém. Mặt trận phía đông của Đức ở Ba Lan lại sụp đổ trước cuộc tấn công dữ dội của thiết giáp, một lần nữa vì đường rầy rộng của T-34 của Liên Xô có thể đối phó với băng và tuyết tốt hơn nhiều so với bất kỳ xe tăng nào của Đức.

Sau năm 1945, những thành tựu của Hồng quân trong chiến tranh mùa đông đã mang lại một danh tiếng đáng sợ ở phương Tây. Mãi cho đến khi Liên Xô xâm lược Tiệp Khắc vào mùa hè năm 1968—các lực lượng của Hiệp ước Warsaw thiếu bản đồ, nguồn cung cấp lương thực và nhiên liệu—các nhà phân tích phương Tây lần đầu tiên bắt đầu nghi ngờ họ có thể đã đánh giá quá cao khả năng chiến đấu của Liên Xô.

Cuối cùng, vào những năm 1980, sự sụp đổ của đế chế Liên Xô được đánh dấu bằng cuộc chiến đấu cam go để kiểm soát Afghanistan, nơi của một địa hình khiến quân đội thông thường không thể tiến hành chiến tranh mùa đông. Sau đó, trong thời kỳ suy thoái kinh tế vào những năm 1990, Tổng thống Nga Boris Yeltsin không có khả năng trả lương cho các sĩ quan cũng như binh lính và nạn tham nhũng đã trở thành thể chế. Những người lính nghĩa vụ thường xuyên bị chết đói vì khẩu phần ăn của họ đã bị bán sạch; trộm cắp, dọa nạt và kỷ luật kém trở nên tràn lan. Phụ tùng thay thế xe cộ, cũng như bất cứ thứ gì từ nhiên liệu đến bóng đèn, ủng, và đặc biệt là bất kỳ bộ dụng cụ thời tiết lạnh nào, đều biến mất và xuất hiện trên thị trường chợ đen.

Tham nhũng thậm chí còn trở nên tồi tệ hơn sau cuộc xâm lược hỗn loạn của Nga vào Gruzia năm 2008. Putin bắt đầu ném tiền vào các lực lượng vũ trang. Sự lãng phí vào các dự án lấy tiếng đã khuyến khích các nhà thầu cũng như các tướng lĩnh rút tài khoản ngân hàng của họ. Có vẻ như rất ít việc đánh giá lại học thuyết quân sự đã được thực hiện. Ý tưởng về chiến tranh đô thị của người Nga vẫn chưa phát triển từ Thế chiến II, với pháo binh của họ, “thần chiến tranh”, đập tan mọi thứ thành đống đổ nát. Cách tiếp cận này đã tiếp tục trong thời gian Nga can thiệp vào cuộc nội chiến ở Syria từ năm 2015.

Tuy nhiên, chiến thắng lớn nhất của Putin trong mắt người Nga là việc bí mật chiếm giữ Crimea một năm trước đó bằng cách cho thâm nhập “những người đàn ông nhỏ bé màu xanh lá cây” từ các lực lượng đặc biệt. Đây là một phần trong phản ứng giận dữ của Putin đối với cuộc cách mạng Maidan ở Kyiv, cuộc cách mạng đã buộc Tổng thống Viktor Yanukovych, đồng minh của ông ta, phải chạy trốn và dẫn đến việc bắt đầu giao tranh ở vùng Donbas thuộc miền đông Ukraine nói tiếng Nga.

PUTIN PHỦ NHẬN

Tháng 2 năm 2022, tám năm sau, Putin phát động “chiến dịch quân sự đặc biệt” của mình ở Ukraine. Vào thời điểm đó, đội tiền phong được yêu cầu mang theo đồng phục diễn hành để sẵn sàng ăn mừng chiến thắng—một trong những ví dụ điển hình nhất về sự ngạo mạn của quân đội trong lịch sử. Tuy nhiên, bảy tháng thảm khốc sau đó, Điện Kremlin buộc phải ra lệnh “động viên một phần” dân số Nga, họ đã phải cảnh báo những người được gọi nhập ngũ rằng đồng phục và thiết bị đang bị thiếu hụt. Họ sẽ phải tự cung cấp áo giáp của mình và thậm chí phải xin mẹ và bạn gái băng vệ sinh để sử dụng thay vì băng thường. Việc thiếu băng là điều đáng kinh ngạc, đặc biệt là khi mùa đông đang đến gần, rất quan trọng để ngăn băng giá xâm nhập vào vết thương hở. Thêm vào mối nguy hiểm là đạn cối va vào mặt đất đóng băng: không giống như bùn sẽ hấp thụ phần lớn vụ nổ, mặt đất đóng băng khiến các mảnh vỡ văng ra, có thể gây chết người.

Tổng tư lệnh mới của Putin ở miền nam, Tướng Sergei Surovikin, quyết tâm ngăn chặn nỗ lực trốn tránh chiến đấu của một số lính nghĩa vụ. Nhiều người đã dùng đến việc phá hoại nhiên liệu, vũ khí và phương tiện, chưa nói đến việc tự gây ra vết thương và đào ngũ. Tuy nhiên, vấn đề lâu dài về cơ cấu của quân đội Nga – tình trạng thiếu hạ sĩ quan có kinh nghiệm – cũng dẫn đến thành tích khủng khiếp trong việc bảo trì vũ khí, thiết bị và phương tiện. Những vấn đề này sẽ trở nên đặc biệt tốn kém vào mùa đông với công nghệ nhạy cảm như máy bay không người lái.

Khi cả hai bên bước vào một mùa chiến đấu khó khăn hơn nhiều, kết quả sẽ phụ thuộc phần lớn vào tinh thần và quyết tâm. Trong khi quân đội Nga nguyền rủa tình trạng thiếu thốn và thiếu lương thực nóng, quân đội Ukraine hiện đang được hưởng lợi từ nguồn cung cấp quần áo ngụy trang cách nhiệt, lều có bếp lò và túi ngủ do Canada và các quốc gia Bắc Âu cung cấp. Putin dường như phủ nhận vấn đề của tình trạng quân đội mình và cách mà Tướng Mùa Đông sẽ ủng hộ đối thủ của mình. Anh ta cũng có thể đã mắc một sai lầm khác khi tập trung hỏa tiễn vào mạng lưới năng lượng của Ukraine và dân thường dễ bị tổn thương mà họ sẽ chịu đựng được, nhưng có rất ít khả năng họ sẽ bị tan vỡ.

https://www.foreignaffairs.com/russian-federation/russias-new-winter-war


(*) HIS EMPIRE FOR A HORSE (Hoàng đế cần ngựa): câu ngạn ngữ của người Anh ý chỉ một vị tướng hoàn toàn ở trong hoàn cảnh thất vọng, chỉ mong ước một điều gì đó thật sự không cần thiết. (Tòa soạn ghi chú)

Comments are closed.